肺炎の原因や症状とは?治療法や入院期間はどのくらい?

公開日: : 最終更新日:2015/03/24 健康

肺炎というと、風邪がいつまでも治らずに、
次第に悪化してしまうと起こる、
病気のようなイメージがありますよね。

でも実際は、ウイルス性のものなど、
肺炎と言っても原因はさまざまあります。

肺炎の症状も、一見風邪に似ていますが、
放っておいても自然と治るものではなく、
さらに悪化してしまいます。

特に小さな子供や高齢者にとっては、
手遅れになると怖い肺炎について、
原因や、治療法などまとめてみました。

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年代別に見た主な原因とは?

肺炎というのは、肺が侵される病気です。

その原因には、
さまざまなことがありますが、
子供の肺炎の原因として多いのが、
ウイルス性のものだと言われています。

ウイルス性の風邪をこじらせてしまい、
肺炎になることが多く見られます。

次に多いのが、細菌性の肺炎です。
特に赤ちゃんは、不潔な物を
口に入れてしまうことも多いため、
それが原因となることもあります。

そして、子供の原因にもなりますが、
大人の原因として最も多いのが、
マイコプラズマ肺炎というものです。

マイコプラズマとは、
細菌とウイルスの中間のようなものです。

他の原因で起こる肺炎と違うのは、
聴診器では異常を感じられないのですが、
胸部レントゲン検査をすると、
真っ白な影が映るという点です。

風邪の症状として、
咳がなかなか止まらないのだと思うほど、
症状は軽いことも多いので、
マイコプラズマだと気づかない人もいます。

ただし、マイコプラズマは感染力があるので、
十分な注意が必要です。

さらに、老人では、
口の中にある食べ物や、だ液をうまく飲み込めず、
咳込んでも吐き出せないで、
気管に入ってしまうことが、
原因となる場合もあります。

症状は?

肺炎の初期症状は、風邪と似ているので、
見分けがつかないことも多いものです。

判断する目安として、
以下のような症状が、
なかなか治まらない場合は、
病院を受診して検査を受けた方が良いでしょう。

・咳が激しく、痰が膿状で黄色や緑色をしている。
・38℃以上の高熱が続いている。
・すぐに息が切れる、息苦しさを感じて眠れない。
・咳込むと胸に痛みがある。
・呼吸や脈拍が増加する。

さらに顔色が悪い、食欲がない、
変な汗をかくようになる、などの
症状も出ることがあります。

これらのような症状が治まる傾向になく、
悪化してきている場合は、
肺炎の可能性があります。

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治療法や入院期間について

治療法は肺炎の原因によって違ってきますが、
原因を特定するまでには時間がかかります。

よって、軽症の場合には、
全ての菌に適応できる、2種類の抗菌薬や
咳止め、去痰剤、
解熱剤などが処方され、
自宅で安静にしていれば、
1週間前後で完治します。

症状が重い場合には、
入院治療が必要となり、
2~3週間程度の入院期間になります。

治療法としては、
抗生物質を点滴したり、酸素吸入も
必要に応じて行われます。

回復が早い場合には、
入院期間も短くて済むこともあります。

 

肺炎の簡単な予防策として、
歯みがきが有効だということです。

肺炎の原因となる細菌の中には、
常に口の中にいるものがあるので、
歯と歯茎、さらに舌も磨いておくと、
肺炎の予防になるそうですよ。

風邪やインフルエンザなど、
ウイルスから肺炎になる場合もありますので、
日ごろの健康管理も大切ですね。

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