端午の節句の由来、柏餅や虎や菖蒲の意味は?

公開日: : 最終更新日:2015/03/25 イベント, 子供の日

5月5日は端午の節句。

日本では「こどもの日」との名称で
祝日に設定されています。

日本に広く広まったのは江戸時代で、
身を守るために鎧や兜といった武具を飾り、

こいのぼりを揚げて男児の誕生を天に知らせ、
健やかな成長を願う行事です。

そんな端午の節句ですが、

柏餅を食べる習慣、
張り子の虎を贈る習慣、
菖蒲湯に入る習慣があります。

それぞれにどんな意味があるのか、まとめていきます。

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なぜ柏餅を食べる?

もともとは災いを避けるとして
粽を食べる文化が広まっていました。

そこから、子孫繁栄を願って
江戸時代中期以降は柏餅を食べるようになってきました。

柏餅はその名のとおり
小豆餡や味噌餡を入れたお餅を
柏の葉で包んだものですが、

柏の葉に縁起を担いでいます。
柏の木は新芽が伸びるまで古い葉は落ちません。

そこから、
「子供が産まれるまで親は死なない=家系が絶えることがない」
として柏餅が食べられるようになりました。

端午の節句という行事自体は
中国から伝わったものですが、

柏餅を食べる文化は日本で誕生しました。

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張り子の虎を贈る意味は?

健やかな成長と出世を願って、
江戸時代の末期より
張り子の虎を贈る習慣が生まれました。

この習慣は西日本で浸透しているとされ、
地域が違えば
この習慣の存在すら知らない方もいるようです。

もともと西日本では
昔から虎は守護神として知られていますが、

その起源は江戸時代に流行した
コレラという伝染病だと言われています。

その伝染病に効くとして
配られた薬「虎頭殺鬼雄黄円」と虎のお守りにより

伝染病は終息したとされ、
虎を信仰するようになりました。

そこから虎=健康を守るといった解釈となり、
西日本では端午の節句に
張り子の虎を贈るようになったとされています。

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菖蒲湯に入るのはなぜ?

こちらも江戸時代に広まった習慣です。

端午の節句は菖蒲の節句とも呼ばれ、
もともとは厄除けを目的とした行事でした。

武家に生まれた子の成長を願い、
武道・武勇を重んじる「尚武」にかけて、

また葉が刀のような形であることから
子供を菖蒲湯に
入れるようになったといわれています。

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菖蒲は非常に香り高くお風呂に入れると
血行促進と保湿効果があります。

菖蒲湯に入る際のポイントは
葉だけでなく茎も使用することです。

また、沸かしたお湯に菖蒲を入れても
意味はありませんから、
お湯を溜める段階から入れておきましょう。

 

昔から続く伝統行事には意味があるもの。
その意味を理解し、
伝統行事を楽しみたいですね。

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